Subscribe and save!




Using local knowledge to improve food security in the Arctic


Posted by in The Polar Blog on Friday, March 6, 2015



Food is very expensive in the Arctic. (Photo: Fiona Hunt)

Français

It’s expensive to feed a family in the Arctic. The high cost of transporting goods from southern Canada means high prices in northern grocery stores, where a two-litre container of orange juice can cost $16. In regions where average incomes are low that’s a major problem. It’s also an intractable one. For decades, federal northern subsidy programs have devoted great effort and expense to making food affordable; but each day many northerners still struggle to provide their families with healthy, nutritious food.

Tiff-Annie Kenny, a University of Ottawa doctoral student who studies food security, is convinced that a solution can be found and that local knowledge is the key. Her partners in the Inuvialuit Settlement Region of the Northwest Territories concur. “Our goal is to find the easiest way to meet people’s nutritional needs in an affordable and culturally acceptable manner,” says Kenny. “First, we need to understand the real cost of food in the Arctic, and the best source is the people themselves. Usually, food-costing research takes an idealized basket of nutritious food and prices it. Instead, we’re doing participatory food-costing — finding out what people actually eat, how much they pay for it, and its quality.”

Kenny works with the Inuvialuit regional dietician and research assistants in the six Inuvialuit communities. In November 2014, she travelled to each community to train the assistants and accompany them while they visited stores to record prices. “Our community research assistants are often mothers of large families,” she says. “Not only are they experts on market [store-bought] food, they also know what equipment and supplies hunters need to harvest traditional food such as fish and caribou.”

“Market foods,” observes Kenny, “are a reality of day-to-day Arctic life, and the federal government spends a great deal of money subsidizing them. But local foods are also part of the equation. The quality of the meat in the stores can’t compare with the fresh, nutritious traditional food that hunters provide — and which cost a lot in terms of hunting equipment and supplies.”

In each community there are local factors that influence price. When the annual supply barge arrives, for instance, the prices of non-perishable foods drop. Then, as the supply diminishes and food has to be flown in, prices rise. In Inuvik, which is supplied by road, the opening and closing of the Dempster Highway during thaw and freeze-up has an effect. “Community research assistants decide when to check prices based on these local factors,” says Kenny.

The research assistants will be back in the stores in March 2015 for a second round of food costing, this time on their own. Working with these Inuvialuit mothers is a highlight for Kenny. “It’s impressive how much knowledge they hold,” she says, “and our research builds on that knowledge.”

The information Kenny and her Inuvialuit partners are gathering is an important contribution to the effort to build better food security and health in the north by improving food subsidy programs. It’s inspiring work, says Kenny: “This topic is important — it affects people every day. That’s an excellent motivator for doing a good job.”


This is the latest in a continuing blog series on polar issues and research presented by Canadian Geographic in partnership with the Canadian Polar Commission. The polar blog appears online every two weeks at cangeo.ca/blog/polarblog, and select blog posts are featured in issues of Canadian Geographic. For more information on the Canadian Polar Commission, visit polarcom.gc.ca.



 

Tirer profit du savoir local pour améliorer la sécurité alimentaire dans l’Arctique

(Photo: Fiona Hunt)

Nourrir une famille dans l’Arctique coûte cher. Le coût élevé du transport de marchandises en provenance du Sud entraîne des prix élevés en épicerie où un contenant de deux litres de jus d’orange peut coûter 16 dollars. Dans les régions où les revenus moyens sont bas, c’est un gros problème. Il s’agit aussi d’une situation insoluble. Depuis des décennies, des programmes fédéraux de subvention alimentaire ont déployé beaucoup d’effort et d’argent pour assurer l’abordabilité des aliments; mais chaque jour, de nombreux habitants du Nord luttent pour offrir des aliments sains et nutritifs à leur famille.

Tiff-Annie Kenny, doctorante à l’Université d’Ottawa, étudie la sécurité alimentaire. Elle est convaincue qu’une solution existe et que les connaissances locales en sont la clé. Ses partenaires dans la région désignée des Inuvialuits (Territoires-du-Nord-Ouest) sont d’accord. « Nous visons à trouver le moyen le plus facile pour aider les gens à combler leurs besoins nutritionnels de façon abordable et acceptable au plan culturel », dit Kenny. « D’abord, nous devons comprendre le coût véritable des aliments dans l’Arctique et, pour ce faire, les gens du coin peuvent au mieux nous renseigner. Habituellement, la recherche sur la mesure du coût des aliments se fonde sur un panier idéal d’aliments nutritifs dont on évalue le coût. Nous faisons plutôt appel à une mesure participative du coût — nous identifions ce que mangent vraiment les gens et à quel prix, et nous évaluons la qualité. »

Kenny travaille avec la diététiste régionale et des adjointes de recherche dans six collectivités des Inuvialuits. En novembre 2014, elle s’est rendue dans chaque collectivité pour former les adjointes de recherche et les accompagner dans les épiceries pour consigner les prix. « Ces adjointes de recherche communautaires sont souvent des mères de grande famille », explique-t-elle. « Elles connaissent très bien les aliments en épicerie, ainsi que l’équipement et le matériel utilisés par les chasseurs pour récolter des aliments traditionnels, comme le poisson et le caribou. »

« Les aliments en épicerie », observe Kenny, « sont une réalité quotidienne dans l’Arctique et le gouvernement fédéral offre beaucoup de subventions. Mais les aliments locaux font aussi partie de l’équation. La qualité de la viande en épicerie ne peut se comparer aux aliments traditionnels frais et nutritifs que procurent les chasseurs — et qui coûtent cher en équipement et matériel de chasse. »

Dans chaque collectivité, des facteurs locaux influencent les prix. Quand arrive le chaland d’approvisionnement annuel, par exemple, le prix des aliments non périssables chute. Ensuite, quand l’inventaire baisse et que les aliments arrivent par avion, les prix augmentent. À Inuvik, où l’approvisionnement se fait par voie terrestre, l’ouverture et la fermeture de l’autoroute Demptster pendant le dégel et le gel ont un impact. « Les adjointes de recherche communautaires décident quand vérifier les prix selon ses facteurs locaux », explique Kenny.
Les adjointes de recherche retourneront en épicerie en mars 2015 pour une deuxième ronde de mesure des coûts, cette fois sans accompagnement. Pour Kenny, travailler avec ces mères Inavialuits est très important. « Leur savoir est impressionnant et constitue le fondement de nos recherches », dit-elle.

Les données que recueillent Kenny et ses partenaires inuvialuits contribuent de façon importante aux efforts visant à améliorer la sécurité alimentaire et la santé dans le Nord par l’entremise de meilleurs programmes de subventions alimentaires. Selon Kenny, ces travaux sont inspirants : « Il s’agit d’un sujet important qui touche les gens quotidiennement. Cela nous motive beaucoup à faire un bon travail. »




  Comments (1)

Interesting work. This echoes my PhD research on the lost Mushkegowuck plant food knowledge along the Hudson and James Bay coast that began with the arrival of the HBC in 1670. By the mid 20th century a large degree of local plant food knowledge had been lost. There are ways to recover this and to bring heritage plant foods back into indigenous diets. I hope Ms. Kenny considers plant foods as well. This lost knowledge has resulted in many thinking that people in the north didn't eat plant foods (but they did).

Submitted by Beverly Soloway on Saturday, March 7, 2015

  Leave a comment

* Your name:
* Your comment:
(HTML not allowed)
* Your email:
(Will not be displayed on website)
* Anti-spam: Please type the numbers in the image on the left.
230214

«    |    »

--ADVERTISEMENT--





 

Categories



Monthly archives






Canadian Geographic Magazine | Can Geo Education | Mapping & Cartography | Canadian Geographic Photo Club | Kids | Canadian Contests | Canadian Lesson Plans

Royal Canadian Geographical Society | Canadian Geographic Education | Canadian Geographic Challenge | Canadian Award for Environmental Innovation

MAGAZINE / SUBSCRIBERS
Subscribe | Customer Care / Login | Renew | Give a Gift | Pay a Bill | Digital Edition | Back Issues | Calendars | Special Publications

Jobs | Internships | Submission Guidelines

© 2016 Canadian Geographic Enterprises